四级写作(二):遣词与造句

一.关于遣词

  英语词汇极其丰富,一词多义现象很多。同义词,近义词,反义词很多情况下是不胜枚举。具体的词有其相应的搭配原则,不同的语境也会产生不同的含义。英汉两种语言并不是一种完全的对应关系,如果全凭汉语思维到英语思维的转换,是不可能用英语写好文章的。一些学生习惯于固守几个,或十几个他最熟悉,也最常用的词,尽管有些词可视作万能的,但在细分词义,表达情感等诸多方面还很欠缺。就拿“情感”一词来说,可以用不同的英文词汇来表达,如feeling, emotion, passion等等。也就是选词的时候要善于变通,要有新意,而且注重英文词汇的内涵,注意区分它的层次。用词要具体,描述要客观,尽量不用泛泛的,大而浮夸的辞藻。比如说,good, terrific, magnificent等词在修饰主体的时候远不如从事物具体的方面进行细节描述打动人。此外,用词要简洁。能用词汇,不用短语;能用短语,不用句子。在有些情况下虽不能一概而论,也应作为一种原则,毕竟言简意赅也是effective writing追求的一个目标。还有一点,在选词的时候,要注意多样性,要交互的使用近义词,同义词或反义词。英文中代词的使用频率远比汉语中的高,尽可能的用代词代替上文中出现过的人或物,这样会使文章有跳跃感,结构紧凑,而不是机械重复,平铺直叙。

二、关于造句

  在四、六级作文中,通常会发现学生的作文要么都是简单句、陈述句、主动句,句式少变化,句子结构单一;要么长句连篇,语法结构混乱,分不清主次。英文句子从用法上分为陈述句(用来判定或否定一个事实或看法),疑问句(用来提出疑问),祈使句(表达命令或请求)和感叹句(表达强烈的情感,如高兴,愤怒,痛苦,遗憾等)。从语法结构上分为简单句(单一主语和谓语),并列句(有两个或两个以上的简单句,并且这些简单句之间是并列关系,没有从属),复合句(一个主语,一个或一个以上的从句,从句附属于主句,其关系由连接词标明)。一个effective sentence要有如下特点:
1.一致性(unity)一个句子应表达一个完整的意思。首先意思只有一个,其次意思要完整。在写作的过程中要注意时态的一致性,人称和数(谓语动词必须和主语的人称和数保持一致;代词宾语、介词宾语与其所指名词保持一致)的一致性,语态(主动语态,被动语态)的一致性,语气(陈述语气,虚拟语气,祈使语气)的一致性,结构的一致性或对称性。
2.连贯性(coherence)句子的连贯是指句子各部分之间要有清晰的、合乎逻辑的连接关系。这就要求并列成分在结构上要保持一致。例如:One is judged not by what he ways but by his deeds。就应改为:One is judged not by what he says but by what he does.句子中代词的所指对象要明确。例如:They told the children it was their fault. 由于they和children都是复数,所以their的指代不明确。应改为:They told the children it was the children's fault. 句子中的修饰语要紧跟它的先行词,避免造成修饰语错位或悬垂。例如:The project he mentioned at first seemed feasible. 此处的at first是修饰mentioned还是修饰seemed,模棱两可。可改为:The project he first mentioned seemed feasible. 或The project he mentioned seemed feasible at first.
3.简洁性(conciseness)避免意义重复,如果已表达完整,不要为了凑字数,累加词汇,这往往会混淆,而不是澄清事实。
4.多样性(variety)如果一系列的句子都是相同的结构和长度,以同样的名词或代词开头,那么读起来定是单词乏味。因此要注意长句与短句的交替,简单句与复合句或并列句的更换。恰当的修辞句、疑问句、感叹句等等会给文章增色不少。